Sección histórica


 
Foto del ARA Bahía Buen Suceso en el Apostadero Naval Malvinas
El ARA Bahía Buen Suceso en el Apostadero Naval Malvinas

 

Acción de los buques del Apostadero Naval Malvinas

Una de las principales funciones del Apostadero Naval Malvinas fue la de ofrecer un adecuado soporte logístico para las unidades navales que operaban en el puerto de la capital de las islas.
Como se indicó en la introducción, la evolución del conflicto condujo a que el número de responsabilidades asignadas al personal del Apostadero aumentase notablemente.

Así debieron realizarse diversas tareas, entre las que pueden citarse: el minado de las vias de acceso naval, el patrullaje de las islas, el rescate de combatientes, el pilotaje de barcos a través de los campos minados y la distribución de equipos, alimentos, medicamentos, combustibles, armamentos y otros aprovisionamientos para el personal asentado en los distintos puertos de las Malvinas.

Para efectuar estos trabajos vitales, se embarcó a parte del personal del Apostadero en distintos tipos de unidades navales que debieron realizar un largo periplo por las aguas malvinenses, luciendo el pabellón argentino en condiciones de extremo riesgo; considerando que se enfrentaban al bloqueo aeronaval británico establecido a partir del 12 de abril y carecian de comunicaciones, medios de detección, socorro y armamentos adecuados para su defensa.

El desamparo de estos buques se agravó tras el 2 de mayo, por el forzado repliegue de la Flota de Mar Argentina hacia el continente, producto del trágico hundimiento del Crucero ARA Gral. Belgrano por parte de un submarino británico de propulsión nuclear.

El grupo naval afectado a estas misiones estaba formado por un conjunto muy heterogéneo de transportes de la Armada, buques de la Marina Mercante y barcos requisados a la Gobernación Colonial y a empresas particulares.

Para llevar a cabo las misiones asignadas, los buques navegaban muy cerca de la costa, caleta por caleta, para que su presencia no se notase en los radares enemigos, por el efecto de enmascaramiento producido por los ecos provenientes de la tierra firme circundante. Asimismo se minimizó el uso de la radio, empleando claves y expresiones del argot argentino durante los breves contactos.

Como es fácil imaginar, estas circunstancias dieron lugar a una gran cantidad de aventuras y anécdotas, que han ido conformando una verdadera tradición oral que se ha ido manteniendo viva en la reunión anual de camaradería del Apostadero.


Foto de los marinos del ELMA Río Carcarañá desembarcando en la Bahía Rey (Isla Soledad) - Fuente: Mauricio Balín
Los tripulantes del ELMA Río Carcarañá desembarcando en la costa
oriental de la Bahía Rey, tras el ataque británico - Mayo de 1982
Fuente: Mauricio Balín

Las tareas de estos buques de apoyo han sido muy poco publicitadas; sin embargo su acción resultó muy importante para el desarrollo de la guerra.

Los británicos los tuvieron como blancos preferenciales, causándoles fuertes pérdidas. Su trabajo fue una epopeya silenciosa, un servicio sin descansos, una misión con un final casi inevitable, aunque aceptado por sus tripulaciones: ser bombardeados y hundidos. Los buques que protagonizaron estas arriesgadas acciones fueron:

  1. ARA Bahía Buen Suceso
  2. ARA Isla de los Estados
  3. ELMA Formosa
  4. ELMA Río Carcarañá
  5. Yehuín
  6. Forrest
  7. Monsunen
  8. Penélope
  9. GC82 Islas Malvinas
  10. GC83 Río Iguazú
  11. Otras unidades menores

A continuación se presenta un resumen de la actuación de las unidades navales citadas, varias de las cuales yacen en el fondo del mar por haber cumplido heroicamente con su deber hasta el final.


  1 - ARA Bahía Buen Suceso (B-6)

Ver fotos   =>     

Este buque de 102,5 m de eslora, 5.308 toneladas de desplazamiento y una velocidad de 14,6 nudos, había sido incorporado en el año 1950 y pertenecía al Servicio de Transportes Navales de la Armada Argentina.

Desde principios de la década del 70 venía realizando una serie de viajes regulares a las Malvinas, trasladando equipos, materiales y hombres para diversos fines; como la construcción del aeropuerto y la estación de combustibles de la localidad principal del archipiélago.

El Bahía Buen Suceso participó en el Conflicto del Atlántico Sur desde sus inicios, pues fue el encargado de llevar a la
isla San Pedro (Georgias del Sur) al personal del comerciante argentino de chatarra Constantino S. Davidoff, para desmantelar una estación ballenera situada en Puerto Leith.

Posteriormente regresó al continente, mientras se iban desarrollando los acontecimientos que culminarían el 2 de abril de 1982 con la recuperación de las Malvinas.

En esa época el buque estaba llegando al fin de su vida útil, pues se había planeado radiarlo del servicio en ese mismo año. El 8 de abril recibió la órden de suspender sus reparaciones y partir rumbo a Puerto Argentino con el comando civil del capitán de ultramar Osvaldo M. Niella y el capitán de corbeta Héctor E. Zukowski como comandante militar.

Tras la travesía, arribó a la capital de las islas el 11 de abril, transportando importantísimos pertrechos como material de artillería antiaérea, munición, minas, equipos, vehículos y 160 toneladas de víveres. Hasta el 23 de abril permaneció en el muelle del Apostadero descargando materiales y sirviendo inicialmente como buque cuartel y central de comunicaciones.

Cuando abandonó el muelle para dejar lugar a otros buques, fondeó en medio de la bahía de Puerto Argentino. Junto al ARA Isla de los Estados realizó innumerables tareas para alijar a los buques mercantes de mayor porte, que por su calado no podían tomar muelle.

El 29 de abril zarpó hacia el sur de las islas y posteriormente se dirigió hacia el estrecho de San Carlos, para protegerse del inminente ataque inglés. Así estuvo navegando y fondeando en distintos lugares para transferir carga a otros buques logísticos, que por su calado podían atracar fácilmente en Puerto Mitre (Howard) o Bahía Fox. Hay que resaltar que el buque operaba en zonas que controlaba el enemigo, sin medios de defensa, alerta, ni mucho menos elementos de cifrado o contramedidas electrónicas.

A la tripulación del ARA Bahía Buen Suceso le cabe una mención, no sólo por el trabajo cumplido y el ingenio demostrado por sus hombres, sino también porque el estado general del buque hacía muy penosa la navegación. Así la carencia de un destilador de agua dulce y sus escasas reservas lo obligaron a dirigirse a Bahía Fox, donde atracó el 10 de mayo para reaprovisionarse en forma precaria con agua de un pozo surgente natural y con agua de lluvia.

El 12 de mayo un temporal violentísimo hizo pivotar al viejo barco sobre el improvisado muelle de Bahía Fox, arrancando las amarras de proa. El Buen Suceso se varó del centro hacia popa sobre la banda de babor, por lo que el timón y la hélice de ese lado quedaron imposibilitados de moverse. Entonces el Monsunen procuró sacarlo de la varadura, lo que no logró por su escasa potencia.

En la madrugada del día 16, el barco fue sobrevolado por un helicóptero británico, que se retiró por el ataque con fuego de fusilería del personal en tierra. A las 10:00 un avión Harrier realizó una pasada rasante y a las 13:30 se produjo el ataque al ELMA Río Carcarañá, surto en la costa de enfrente.

Como se esperaba que el próximo ataque sería sobre el Buen Suceso, se dispuso el abandono del barco, quedando sólo la guardia de máquinas y de radio. La medida resultó acertada, pues 2 Harrier lo atacaron 15 minutos después de haber desembarcado sus tripulantes. El fuego de cañones de los aviones le causaron ligeras averías y 2 heridos por esquirlas; además se produjeron daños en algunas casas del poblado, un incendio en el muelle y heridos entre el personal del Ejército.

Cuadro "Bahía Buen Suceso, Fox Bay East" / Óleo, de 30,5 x 25,5cm / Charles D. Cobb (1982) - Fuente: BBC
"Bahía Buen Suceso, Fox Bay East" - Óleo de Charles David Cobb (1982)
Fuente: BBC

Como ya no se justificó vivir a bordo, el personal se alojó en unos galpones ubicados a 100 m de la costa, concurriendo diariamente a bordo para hacer funcionar los generadores y la cámara frigorífica durante algunas horas.

Ante la imposibilidad de zarpar de Bahía Fox, el buque continuó en esa situación durante muchos días. El 18 de mayo a las 15:00 dos Harrier atacaron las proximidades del barco con bombas Beluga y el día 26 a las 00:30 soportó un bombardeo naval que se prolongó hasta las 04:30. En esas circunstancias, falleció el marinero primero Juan Ramón Turano de la tripulación del ARA Bahía Buen Suceso. El 30 y el 31 de mayo se produjeron nuevos bombardeos navales, que también se repetirían el 5 y 6 de junio.

Tras la orden de cese el fuego, el 15 de junio se procedió a la destrucción de la radio y de la documentación clasificada, se inundaron los tanques y se arrojaron al mar las armas y municiones. Finalmente a las 10:00 el personal de la fragata HMS Avenger se hizo cargo de lo que quedaba del antiguo buque.

  2 - ARA Isla de los Estados (B-8)

Ver fotos   =>      

Este buque de 81,4 m de eslora, 3.900 toneladas de desplazamiento y una velocidad de 14 nudos, también pertenecía al Servicio de Transportes Navales de la Armada.

Esta nave se compró ante la necesidad de contar con un buque de carga que mantuviera una línea regular entre las Malvinas y el continente, para cumplir con los acuerdos diplomáticos entre Gran Bretaña y la República Argentina. Para ello, se adquirió el buque español "Trans-Bética", que fue incorporado en 1980 y se rebautizó como "Isla de los Estados".

En cumplimiento de tales acuerdos, este barco llevaba maderas a las islas y transportaba ovejas al continente; y en marzo de 1982 había hecho su último viaje comercial. Por todo esto, el capitán civil Tulio N. Panigadi conocía muy bien la zona del futuro Apostadero Naval Malvinas.

El 29 de marzo de 1982 zarpó de Puerto Deseado rumbo a las Malvinas bajo el comando militar del capitán de corbeta
Alois Esteban Payarola, transportando material del Ejército. Participó de la Operación Rosario para reconquistar las Malvinas, integrando el grupo de tareas 40.2. El 4 de abril atracó en el muelle de la capital de las islas y a partir de allí sus actividades se tornaron intensas.
El Isla de los Estados, entre otras tantas cosas, trasladó personal para ocupar Darwin, Pradera del Ganso (Goose Green) y Bahía Fox.

Entre el 15 y el 17 de abril sembró minas en las aguas circundantes a Puerto Argentino, improvisando un sistema casero pero efectivo, ya que no era un buque minador. Estas minas habían sido transportadas por el ARA Bahía Buen Suceso y en las operaciones colaboró el Forrest.
Durante estas maniobras, debido a los rolidos provocados por el mal tiempo imperante, una de las minas se desprendió de la pluma y cayó sobre las restantes; pero afortunadamente no explotó por acción de los seguros respectivos.

Posteriormente emprendería tareas de abastecimiento a los distintos destacamentos diseminados por las islas. En su larga travesía navegó desafiando a los submarinos nucleares y soportando rolidos del orden de los 25 y 30 grados.
Sus tripulantes hicieron de todo a puro corazón, desde realizar las tareas de navegación interisleña hasta trabajar de estibadores. Operó en estrecho contacto con gente del Ejército, cuyo personal, vehículos y pertrechos fueron llevados en gran parte por este buque, aprovechando su capacidad de transporte y su calado adecuado para los puertos de las islas.

El 8 de mayo amarró en Puerto Rey al costado del ELMA Río Carcarañá, para realizar su alije en conjunto con el Yehuín, el Forrest y el Monsunen.

El 10 de mayo por la noche, mientras navegaba hacia el noroeste rumbo a Puerto Mitre, fue iluminado por una granada estrella en las proximidades de la isla Cisne. Inicialmente se supuso que provenía de fuerzas propias, pues no se había detectado ninguna presencia británica y se estimaba que era poco probable que el enemigo navegase por el estrecho de San Carlos.
Sin embargo, inmediatamente fue atacado por la fragata HMS Alacrity, que le produjo varios impactos directos sobre la obra muerta del buque.

A pesar de las maniobras evasivas intentadas, se recibieron nuevos impactos de cañón que provocaron una rápida escora a estribor y un incendio de grandes proporciones, hasta que repentinamente una gran explosión destruyó el puente del ARA Isla de los Estados, haciendo desaparecer a las personas que lo ocupaban.
La destrucción del barco continuó acelerándose, pues a bordo había munición del Ejército y 5.000 litros de JP1 (combustible para aviones), y posteriormente la nave terminó hundiéndose en medio de la noche.

Sólo 4 personas de la tripulación pudieron escapar y alejarse apreciablemente del buque, pero 2 de ellas murieron al dirigirse a la costa. Finalmente el marinero Alfonso López y el capitán Payarola alcanzaron una isla en medio del estrecho de San Carlos. Allí debieron soportar bajas temperaturas; y sobrevieron comiendo lo que encontraron y bebiendo agua de lluvia, hasta que el 16 de mayo fueron rescatados por el heroico Forrest.

En esta acción fallecieron 22 hombres en total, constituyéndose así en la mayor tragedia naval argentina en aguas propias del archipiélago malvinense.

  3 - ELMA Formosa

Ver fotos   =>      

Este buque de 159 m de eslora y una velocidad de 15 nudos, zarpó de Punta Quilla el 18 de abril con una carga de 3.500 toneladas de importantes materiales para el Ejército y la Fuerza Aérea, con el comando civil del capitán Juan Gregorio y el capitán de fragata Héctor D. Bianchi como comandante militar, arribando a las islas el día 20 luego de burlar el bloqueo británico.

La maniobra de descarga se complicó pues el muelle del Apostadero Naval Malvinas no tenía el calado suficiente para este buque de 20.704 toneladas de desplazamiento. Entonces fondeó en
Puerto Groussac, al noreste de la capital, para ser alijado por otros barcos del Apostadero. El día 26 el capitán Bianchi fue reemplazado por el capitán de corbeta Juan C. Iannuzzo y el 28 de abril pudo atracar al muelle luego de una difícil maniobra.

Enseguida surgieron dificultades notables durante la descarga del material en el puerto. No había vehículos suficientes para trasladar los pertrechos, faltaba utilaje adecuado, los guinches no podían soportar el peso de los bultos y al ser desembarcados mediante los elementos de a bordo se iban acumulando en el muelle, restando espacio para maniobrar. La situación se tornaba muy peligrosa, pues entre el material manipulado había grandes cantidades de municiones y combustibles. Además, como los contenedores no se podían ser trasladados, debían ser abiertos y vaciados en el muelle, transportándose su carga en entregas fraccionadas.

Ante la inminencia del ataque enemigo, el Formosa abandonó Puerto Argentino en la madrugada del 1º de mayo, sin haber completado su descarga. Ese mismo día a las 11:00 fue atacado por aviones Harrier que no le provocaron daños. A las 17:30 un avión no identificado lo atacó con cañones y le arrojó varias bombas cuando estaba por el través de la isla Pelada, al sur de la isla Soledad.

En esta última acción tampoco se produjeron bajas ni daños mayores, pero con asombro se descubrió que en una de las bodegas se había alojado una bomba argentina de 250 kg sin detonar y con la espoleta desprendida, por lo que se dedujo que el avión atacante era propio, como se confirmó posteriormente.

Ante esta situación crítica, el capitán Iannuzzo y dos voluntarios procedieron a trincarla con sumo cuidado, para que al llegar a puerto pudiera ser desactivada por personal especializado.
Tras una navegación muy tensa y sin ningún tipo de protección contra el enemigo, el Formosa llegó al continente el 7 de mayo, con su peligrosa carga sin explotar.

  4 - ELMA Río Carcarañá

Ver fotos   =>      

Este buque de 157 m de eslora, 10.430 toneladas de desplazamiento y una velocidad de 17 nudos, zarpó de Buenos Aires el 22 de abril con el comando civil del capitán de ultramar Edgardo Dell´Elicine y el capitán de corbeta Daniel E. Robelo como comandante militar, transportando 934 toneladas de carga. Luego de quebrar el bloqueo, fondeó en Puerto Groussac el 26 de abril, encontrándose con las mismas dificultades detalladas anteriormente para efectuar la descarga en el muelle del Apostadero. Así fue alijado por el Isla de los Estados hasta el día 29.

Durante el ataque del 1º de mayo fue ametrallado por un avión enemigo que erró el blanco. Después de dicho incidente se dirigió a zonas teóricamente menos peligrosas en el sur de la isla Soledad. Este buque tampoco tuvo protección, medios de defensa ni comunicaciones adecuadas y su tripulación se vió expuesta a numerosas situaciones de tensión.

El 3 de mayo recibió órdenes de zarpar hacia Puerto Rey y al día siguiente traspasó 68 tambores de combustible al Monsunen. El día 5 entregó víveres al Forrest y 2 cocinas de campaña y 5 contenedores al Yehuín. Las maniobras de alije por parte del Isla de los Estados, el Forrest y el Monsunen se prolongaron hasta el 10 de mayo, en que se completó su descarga.

El día 16 a las 10:00 el Río Carcarañá fue sobrevolado por un avión británico y a las 13:30 recibió el ataque de 2 Harrier con bombas y fuego de cañón. Si bien los daños parecían ser leves, se efectuó el desembarco del personal. Posteriormente el infatigable Forrest trasladó a la tripulación hasta Bahía Fox.

Para evaluar el estado en que quedó el barco, el 19 de mayo arribó una comisión a bordo de la Penélope; concluyéndose que el Río Carcarañá no podía navegar sin hacerle importantes reparaciones, de realización imposible en esa zona.

Se supone que el buque abandonado fue finalmente hundido en los ataques enemigos del 23 y 24 de mayo.

  5 - Yehuín

Ver fotos   =>      

Este buque de 756 toneladas de desplazamiento perteneciente a la compañía Geomatter operaba como sostén logístico de la plataforma petrolera General Mosconi. Tenía 53,5 m de eslora y 11 de manga, llegando a desarrollar una velocidad máxima de 8 nudos.
Su diseño lo hacía especialmente apto para tareas de alije y transporte de contenedores, contando con modernos equipos de navegación y un pórtico de izado en popa que le permitía elevar pesos importantes desde el mar.

El 29 de abril zarpó de Río Gallegos con el capitán de corbeta Eduardo R. Llambí como comandante militar, arribando a las islas el 1º de mayo, siendo así la última unidad naval argentina en romper el bloqueo británico.

Como consecuencia de los ataques aéreos de esa fecha, el Yehuín se desplazó hacia Puerto Aventura en la costa sur de la
Bahía del Laberinto, hasta que el 3 de mayo una alerta aérea lo obligó a dirigirse a Puerto Yegua en el lado norte del seno Choiseul. Finalmente el día 4 arribó a la capital de las islas.

A las 08:00 del 5 de mayo partió hacia Bahía Fox, donde realizó diversas tareas de alije en situaciones de alto riesgo y con las serias limitaciones descriptas para las demás unidades navales del Apostadero.

El día 7 el Yehuín volvió a Puerto Argentino, donde permaneció realizando numerosas travesías en la bahía interna y en la bahía externa de la localidad.
El 23 de mayo se le instalaron dos ametralladoras de 7,62 mm, y el 3 de junio se pintó el casco del buque de color negro, para brindarle algo más de protección.

En las últimas horas del 10 de junio realizó la descarga nocturna y sigilosa del ARA Bahía Paraiso, en una comprometida labor que duró hasta la madrugada siguiente.
Posteriormente operó como buque ambulancia, efectuando una gran cantidad de viajes para transportar heridos hasta los buques hospital fondeados en la zona.

Estas tareas humanitarias se prolongaron hasta después de la rendición de la plaza, lo que influyó para que no se concretara la destrucción del buque, ante la posibilidad de ser utilizado para evacuar heridos hacia el continente.
Finalmente, el 17 de junio el personal de la fragata HMS Plymount se hizo cargo del barco.

  6 - Forrest

Ver fotos   =>      

Este buque de 26,2 m de eslora, 250 toneladas de desplazamiento y una velocidad de 9 nudos pertenecía a la Gobernación Colonial y realizaba tareas para la Falkland Islands Company. Fue requisado y puesto bajo el mando del teniente de navío Rafael G. Molini el 14 de abril y obviamente soportaba todas las limitaciones que se indicaron para los casos anteriores. Para disimular su presencia, se cubrió su color rojo original con pintura negra.

Inicialmente se lo destinó para tareas logísticas, pero con el desarrollo de las acciones también remolcó a otros buques, exploró intrincados espacios marítimos, alijó grandes naves, rescató naúfragos, recorrió las distintas bases dispersas por las islas y hasta sostuvo un duro combate contra un helicóptero artillado británico. En resumen, fue un verdadero comodín multipropósito.

En las operaciones de regado de minas ya descriptas, ayudó a situar la posición de los artefactos y actuó como cortinador acústico antitorpedos, para lo cual se colgaron cadenas en los costados del buque, se pusieron en marcha todos los motores y se ordenó a la tripulación que golperara el casco para atraer hacia sí los posibles torpedos destinados al buque minador, con el consiguiente peligro que esta acción tenía.

En los días posteriores realizó numerosos viajes llevando pertrechos para la guarnición de Pradera del Ganso. Asimismo, el 29 de abril emprendió un viaje a la isla de Borbón junto con el guardacostas GC82 Islas Malvinas, que resultó muy dificultoso, pues al atravesar el paso Tamar se presentó una importante onda de mar, fuerte viento y una corriente en contra de unos 8 nudos, lo que junto con la reducida luz reinante; hizo que el cruce del estrecho resultara heroico para una nave tan pequeña.

El 1º de mayo participó en el primer combate aeronaval que ocurrió en las Malvinas. Ese día, el Forrest se hallaba fondeado en la caleta Riñón frente a la isla Celebroña, junto con el guardacostas GC82 Islas Malvinas; cubriendo una guardia de vigía radar y esperando una oportunidad para ingresar a Puerto Argentino.

A las 16:40 avistó un helicóptero enemigo tipo Sea Linx que volaba al encuentro de ambos buques. En esa circunstancia el teniente Molini ordenó alistar toda su tripulación que estaba armada con sólo 13 fusiles automáticos FAL. A una distancia de 400 m el helicóptero inició el ataque sobre el Forrest, al que le produjo daños menores en la banda de babor.

Cuadro "¡Voy tras el helo!" que representa al Forrest destacándose en la persecución de la aeronave británica / Ilustración digital de J. M. Terradas e I. Amendolara (2016) - Fuente: I. Amendolara
"¡Voy tras el helo!" - Ilustración de Juan Manuel Terradas
e Ignacio Amendolara (2016)
Fuente: Ignacio Amendolara

El enemigo se dirigió posteriormente al guardacostas que estaba a 100 m del primer buque. El GC82 contestó el fuego con sus ametralladoras de 12,7 mm, pero sus piezas se trabaron luego de los primeros disparos, mientras uno de sus hombres resultaba herido de gravedad, y la nave sufría averías generales.

Entonces el Islas Malvinas zarpó hacia la capital, mientras que el Forrest marchó decididamente al encuentro del atacante, disparando todos sus fusiles cuando se aproximó a 100 m de la aeronave. Mientras el buque trataba de acercarse y disparar a un blanco tan móvil, el helicóptero aparecía y desaparecía detrás de los accidentes del terreno, abriendo fuego en cada oportunidad favorable. Luego el helicóptero emprendió la retirada hacia la Bahía de la Anunciación, posiblemente para aterrizar en la isla Pájaros situada en su costa sur. El Forrest marchó en su persecución con la esperanza de que la aeronave tuviese averías, pero al hacerlo el helicopteró huyó hacia el este en dirección de la flota enemiga.

Entre los días 5 y 10 de mayo, el Forrest navegó por el estrecho de San Carlos alijando a los barcos surtos en Bahía Fox y Puerto Rey; transportando las cargas obtenidas hasta Puerto Mitre.
El día 20 se le colocaron dos ametralladoras de 7,62 mm, recuperadas de aviones Pucará.
Tras el hundimiento del ARA Isla de los Estados y el ataque al ELMA Río Carcarañá, el Forrest se encargó del rescate de sus naúfragos; y posteriormente auxilió al averiado Monsunen.

A partir del 28 de mayo, participó del patrullaje de las vías de aproximación a Puerto Argentino, realizando además distintas tareas de traslado y practicaje en la zona, bajo el intenso accionar de la artillería británica.

Finalmente digamos que el relato de las peripecias corridas por la tripulación de este buque han ido conformando una verdadera tradición oral entre los miembros del Apostadero.
En sus 2.000 millas navegadas, sus aventuras fueron tantas, que sería muy largo detallarlas una por una. Su presencia se tornó familiar en cuanto incidente naval se presentaba en las islas y su desempeño fue un ejemplo de esfuerzo, tenacidad y trabajo silencioso.

Tras de la caída de Puerto Argentino, fue una verdadera pena ver que este valeroso barco fuese tripulado por integrantes de la Royal Navy...

  7 - Monsunen

Ver fotos   =>      

Este buque de 40 m de eslora y 326 toneladas pertenecía a la Falkland Islands Company, desarrollando una velocidad de 8 nudos. Fue requisado y puesto bajo el mando del teniente de navío Jorge A. Gopcevich Canevari. Sus plumas y su capacidad de transporte lo hicieron muy útil para las tareas logísticas, desarrolladas en condiciones muy adversas.

A partir del 14 de abril cumplió 19 misiones de alerta temprana y transportes diversos, muchos de ellos vitales para los habitantes de las islas, pues se realizaban principalmente para la provisión de alimentos.

El 1º de mayo, mientras se hallaba en cercanías de la punta Celebroña, fue sobrevolado por un Harrier enemigo que no lo llegó a atacar, presuntamente por entender que se trataba de un buque tripulado por isleños.

Al día siguiente se embarcó el mayor Jorge A. Monge, para buscar los cañones del GADA 101 que estaban a bordo del Rio Carcarañá. Como medida de seguridad se instalaron dos ametralladoras MAG, una a proa y otra a popa, más por efecto moral que por su eventual eficacia ante un ataque naval o aéreo.

Luego de continuas alertas de ataques aéreos y tormentas, el 3 de mayo se procedió al trasbordo de los 8 cañones y 16.000 proyectiles que por entonces se hallaban a bordo del ARA Isla de los Estados anclado en el estrecho de San Carlos. Esta importante operación se realizó de noche, con mucho viento y continuos rolidos. Cuando el Monsunen regresó a Puerto Argentino, recibió una alerta de ataque naval, posiblemente de un submarino, que lo obligó a permanecer inmóvil durante 8 horas.

En la primera quincena de mayo estuvo alijando al ELMA Río Carcarañá en Puerto Rey. Pero a partir del desembarco británico en San Carlos, la navegación por la zona se tornó cada vez mas peligrosa.

El día 21 de mayo el Monsunen zarpó de Bahía Fox hacia la capital de las islas, llevando 250 bolsas de harina y 150 tambores de JP1. En la madrugada del 23 de mayo fue sobrevolado por un helicóptero inglés, hallándose en el estrecho que separa la isla Bougainville de la isla Soledad. A los pocos minutos recibió una intimación de rendición por radio. El helicóptero regresó a los 15 minutos, siendo recibido con fuego reunido de fusilería y una MAG cedida por el Ejército, lo que provocó que la aeronave se alejase con aparentes daños.

Al poco tiempo se detectaron dos ecos grandes a 8 millas que se acercaban rápidamente, y que según se supo mas tarde, corresponderían a las fragatas HMS Brilliant y HMS Yarmouth. Entonces el Monsunen buscó refugio cerca de la costa, pero cuando los barcos llegaron a 3 millas abrieron fuego con lanzamiento de bengalas y munición trazante. Ante esa situación el teniente Gopcevich Canevari decidió embicar la nave contra la costa, en las proximidades de la caleta Foca situada al nornoroeste de la ensenada de Luisa, interumpiéndose el ataque enemigo por falta de contacto radar.

Para abandonar el buque se arriaron 3 balsas inflables, lo que resultó complicado por las olas presentes, la oscuridad reinante y la reanudación del fuego naval sobre la zona de desembarco. Durante esta maniobra nocturna se produjo la caída al mar del cabo Carlos Rivero. Esta circunstancia sólo fue advertida por el conscripto Romualdo Bazán, que resueltamente se lanzó al mar para rescatarlo con éxito de los peligrosos remolinos que lo habían succionado, siendo condecorado por esta acción.

La llegada de la tripulación a tierra resultó muy accidentada, con golpes y caídas; como la del cabo Rivero que le afectó la columna y le impidió caminar.

Al amanecer, el enemigo ya se había retirado y pudo escucharse el ruido del motor del Monsunen aún en marcha. Al acercarse se vió que la nave había zafado de su varadura, por lo que se la abordó nuevamente y se constató que no había sufrido daños en el casco pero sí en la hélice o en su eje. Cuando se intentó zarpar, la hélice se enredó con la cuerda de amarra, siendo inútiles los esfuerzos para solucionar el inconveniente.

Al anochecer del 23 de mayo, el Forrest se presentó en el lugar para remolcar al buque averiado, utilizando la cadena del ancla del Monsunen. Luego de muchas vicisitudes ambas embarcaciones pudieron arribar a Darwin y atracaron en el muelle de Pradera del Ganso. El 24 de mayo se trapasó toda la carga al Forrest, que partió hacia Puerto Argentino, mientras que el Monsunen quedó al aguardo de ser reparado.

A pesar de la odisea pasada, su valerosa tripulación no bajó los brazos y solicitó ser incorporada a la dotación que defendía la localidad. En consecuencia se le asignó una posición en la playa y en el muelle donde había quedado el buque. Entonces se construyeron los pozos de zorro para la defensa y se minó la costa con pequeñas bombas subácuas.

El día 26 la proa del Monsunen recibió el impacto de los cañones enemigos, sin causar averías mayores.

Durante la defensa de la plaza, el teniente de navio O. Vázquez, Segundo Comandante del Monsunen, hizo fuego sobre dos fragatas británicas que hostigaban la localidad, utilizando un cañón de 105 mm del Ejército. Como resultado de ese cañoneo, las naves enemigas tuvieron que alejarse.

El 28 los británicos volvieron a atacar al buque, sin que se produjeran daños. En ese día se inutilizaron los aparatos esenciales del Monsunen ante la inminente caida de la plaza. Sin embargo, posteriormente el enemigo pudo recuperar el buque para su uso.

  8 - Penélope

Ver fotos   =>      

Esta pequeña goleta de madera también pertenecía a la Falkland Islands Company y había sido construida en Alemania en el año 1927 para el explorador Gunther Plüschow. Tenía 16 m de eslora, 5 de manga y desarrollaba una velocidad de apenas 4 nudos.
Luego de ser avistada en el muelle de una estancia de la
isla Águila, fue requisada el 7 de mayo y puesta bajo el mando del teniente de navío Horacio González Llanos.

La Penélope colaboró en las diversas tareas logísticas ya descriptas, con las serias limitaciones indicadas en los apartados anteriores.
Al igual que en el caso del Forrest, sus numerosas peripecias se han tornado casi legendarias entre los veteranos del Apostadero Naval Malvinas.

Así, por ejemplo, participó en la búsqueda de los naúfragos del ARA Isla de los Estados, siendo sobrevolada por un par de aviones Harrier, que no llegaron a atacarla.
Estando en Bahía Fox, el 15 de mayo recibió el impacto de los disparos de 2 Harrier, que le averiaron el palo mayor y el castillaje de la nave, aunque no le produjeron heridos.

Asimismo el día 19 navegó hasta el lugar donde quedó el ELMA Río Carcarañá tras el ataque británico, para evaluar su estado y rescatar los preciados víveres y abrigos que contenía a bordo. Por su parte, durante los días 22 y 23 de mayo transportó diversas agrupaciones de comandos del Ejército para contrarrestar posibles incursiones enemigas.

En las jornadas siguientes permaneció en Bahía Fox, soportando los ataques aeronavales británicos, que se dirigían principalmente a los depósitos de combustible cercanos al muelle. El día 26 las explosiones y las esquirlas de las bombas alcanzaron a la goleta, produciéndole daños al casco y a la torreta donde se encontraba el conscripto Roberto Herrscher, que milagrosamente salió ileso.

A fines de mayo procedió a alijar al ARA Bahía Buen Suceso en Bahía Fox, embarcando 30 tambores de JP1 para llevarlos a Puerto Argentino, donde se los necesitaba para los helicópteros.
Entonces la Penélope zarpó de Bahía Fox emprendiendo una travesía que presentó muchas dificultades de navegación debido a la neta supremacía del enemigo en las aguas malvinenses, que la obligaba a ocultarse y a moverse con mucho cuidado. Además su reducida velocidad provocaba que los cruces le demandaran muchas horas, con el consiguiente peligro de ser detectada.

Así transcurrieron penosamente los días hasta que en la primera semana de junio irradió su última comunicación, en la que informaba que se encontraba al oeste de la isla Bougainville, que su sonda estaba fuera de servicio y que le quedaba combustible para sólo 2 días, lo que resultaba insuficiente para llegar a la capital.

Sin embargo pudo arribar a Puerto Argentino unos días antes de su caída, pues en una de las incontables caleteadas para ocultarse de los británicos, se avistó un casillaje en tierra en el que se encontraron algunos tambores de gasoil.

  9/10 - Guardacostas GC82 Islas Malvinas y GC83 Río Iguazú

Ver fotos   =>      

Estas dos lanchas patrulleras de la Prefectura Naval Argentina de 28 m de eslora y 81 toneladas de desplazamiento, estaban armadas con sólo 2 ametralladoras de 12,7 mm, pero eran modernas y podían alcanzar una velocidad de 22 nudos.

El 11 de abril zarparon de Puerto Deseado hacia las islas, cargadas al máximo de su capacidad. Cabe resaltar que este cruce de casi 700 km se realizó al límite de su autonomía máxima y atravesando un mar abierto para el que no resultaban muy aptas. Llegaron a
Puerto Argentino el 13 de abril luego de burlar el bloqueo británico y superar un "mar 8".

Inmediatamente se procedió a pintar las embarcaciones con un camuflaje apropiado. Inicialmente se destinaron a sus tareas específicas, pero al poco tiempo debieron emprender numerosos trabajos propios de la marina de guerra.

Junto con las otras embarcaciones mas pequeñas del Apostadero, se turnaron para patrullar todas las vías de aproximación a Puerto Argentino durante la noche, con lanzamiento de cargas subácuas antipersonales confeccionadas por los Buzos Tácticos para prevenir la eventual acción de buzos provenientes de submarinos enemigos.

También era habitual que transportasen diversos grupos de comandos que descendian en distintos puntos de las islas para contrarrestar las eventuales incursiones enemigas. Así en una travesía a la isla de los Leones Marinos, el GC83 desembarcó una veintena de infantes de marina que hallaron depósitos de combustible de aviación y dos precarias pistas de aterrizaje en cruz, una de 800 m y otra de 400 m.

El 22 de mayo el GC83 Río Iguazú, al mando del subprefecto Eduardo A. Olmedo, navegaba por el seno Choiseul transportando 2 obuses de 105 mm y 20 hombres del Ejército para Darwin. A las 08:30 de ese día fue atacado por 2 ó 3 aviones Harrier cuando se encontraba al norte de la isla León Marino. El fuego del enemigo fue contestado con las 2 ametralladoras de popa, una de las cuales era operada por el cabo segundo Julio Omar Benítez, quién cayó abatido al recibir un impacto de 30 mm en pleno tórax.
Asímismo, los dos tripulantes que disparaban la otra ametralladora recibieron heridas de esquirlas.

En ese momento el cabo segundo José Raúl Ibañez se encontraba achicando una vía de agua que pronto se tornó incontenible. Al subir a cubierta para dar aviso, se encontró con el compañero muerto. A pesar de no contar con ninguna instrucción como ametralladorista, inmediatamente tomó su lugar y comenzó a operar la ametralladora de 12,7 mm con la que logró hacer impacto en un Harrier enemigo que se aproximaba por popa y luego habría caído al mar en las proximidades de Darwin. Por esta acción, Ibañez recibió la mas alta condecoración argentina.

Foto del GC83 Río Iguazú en las Malvinas - Fuente: Steve Johnson
El GC83 Río Iguazú en 1982, luego del combate aeronaval en el seno Choiseul
Fuente: Steve Johnson

Sin embargo, el severo ataque británico continuó, hasta obligar al comandante de la pequeña nave a embicarla en la costa debido a los irreparables daños sufridos. La tripulación desembarcó en el margen sudoeste de la bahía Button y buscó refugio en tierra, pudiendo posteriormente rescatar los obuses y regresar a salvo a Puerto Argentino.

Por su parte, el GC82 Islas Malvinas, al mando del oficial principal Jorge C. Carrega, sufrió la avería de su hélice de estribor a fines de abril; no lográndose su reparación local por los buzos que trabajaron bajo intenso frío y frecuentes alertas aéreas en la zona.
El 1º de mayo, el GC82 fue atacado por un helicóptero británico. Dicha acción aeronaval se desarrolló en conjunto con el Forrest, como se relató anteriormente.

Al momento de la rendición, las tripulaciones de los dos guardacostas se hallaban a bordo del GC82. Entonces procedieron a destruir equipos y claves secretas, pero no pudo concretarse la destrucción de la nave.

  11 - Otras unidades menores

Ver fotos   =>      

Además de los buques mencionados, en Puerto Argentino había un conjunto de embarcaciones menores agrupadas en la denominada "Dotación de Lanchas", que comprendía:

  • Dos lanchas de desembarco tipo EDPV identificadas con los números 9 y 23
  • Una lancha de reconocimiento a motor llamada James Caird
  • Un pequeño remolcador de dársena de nombre Lively
  • Una chata de combustible sin propulsión propia

Las lanchas EDPV integraron la fuerza naval argentina que recuperó las islas y quedaron asignadas al Apostadero; mientras que la lancha de reconocimiento fué abandonada por el HMS Endurance en su súbita partida hacia la isla San Pedro; siendo requisada localmente junto al remolcador y la chata.

A lo largo del conflicto, las lanchas EDPV realizaron innumerables viajes para transportar personal entre Puerto Argentino, el muelle de la península Camber y los distintos buques fondeados en la bahía interior de la capital de las islas.
Dichas embarcaciones de desembarco de personal y vehículos contaban con un casco plástico reforzado con fibra de vidrio, tenían unos 11 m de eslora, 8 toneladas de desplazamiento y una velocidad de 9 nudos.

Por su parte, la lancha James Caird presentaba la rotura de uno de sus dos motores al momento de ser requisada, siendo reparada localmente por el personal del Apostadero. La lancha tenía unos 9 m de largo, disponía de una cabina estanca y para cubrir sus llamativos colores originales, fué pintada en tonos grises para disimular su presencia.

Además de realizar múltiples transportes por la rada de la capital, en la primera semana de mayo la James Caird se dirigió hacia el estrecho de San Carlos por el sur, llevando un equipo de buzos con explosivos plásticos, para intentar averiar alguna nave británica eventualmente fondeada en la zona. Pero la misión fué abortada cuando la lancha ya se encontraba a unos 15 km de la capital.
El 4 de junio ejecutó el tendido de un cable telefónico submarino para vincular a los defensores de la península Camber con el mando de Puerto Argentino.

Finalmente, tras la caída de Puerto Argentino, se procedió a inutilizar las plantas propulsoras de todas las lanchas citadas anteriormente.

Por otro lado, el remolcador Lively, de 13 metros de eslora, cumplió con su misión específica en la zona portuaria; y también se usó para impulsar a la chata en sus tareas de alije de combustible desde las unidades mayores del Apostadero hacia las unidades mas pequeñas del mismo.
Dicha chata poseía una capacidad aproximada de 750 toneladas, tenía unos 35 metros de eslora y contaba con dos depósitos, uno de combustible y otro de agua.